Salud

¿Dolor crónico? Bastan dos fármacos para curarlo e incluso prevenirlo

dolorcronicoEn torno a un 11% de la población española padece dolor crónico. Un dolor que pude producirse por causas muy diversas y que, incluso, es capaz de remodelar –o reorganizar– la región cerebral que controla los sentimientos de felicidad y tristeza y las adicciones. Así lo muestra un estudio llevado a cabo por investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago (EE.UU.) y en el que se propone un nuevo tratamiento que podría erradicar definitivamente el dolor crónico.

Como indica Vania Apkarian, co-autora de este estudio publicado en la revista «Nature Neuroscience», «nuestros resultados muestran que podemos pensar en el dolor crónico como en un cerebro que es adicto al dolor. y es que los circuitos cerebrales que tienen que ver con la adicción también están implicados en el propio proceso del dolor».

Y es que como explica James Surmeier, director de la investigación, «es realmente sorprendente que el dolor crónico reorganice las conexiones del área cerebral que controla cuando nos sentimos felices o tristes. Así, y conociendo cómo se produce esta reestructuración, hemos sido capaces de diseñar un tratamiento que resulta muy eficaz en modelos animales. La cuestión ahora es saber si funcionará igual de bien en los seres humanos».

Concretamente, el nuevo tratamiento consiste en la combinación de levodopa –un fármaco comúnmente utilizado en la enfermedad de Parkinson– y un antiinflamatorio no esteroideo (AINE). ¿Y cómo es de eficaz? Pues simplemente actúa sobre las conexiones de un área cerebral denominada ‘núcleo accumbens’ y elimina completamente el dolor crónico. O así se ha visto en los estudios llevados a cabo con ratones.

Eliminar la adicción al dolor

El nuevo estudio muestra que cuando se hiperexcitan, las neuronas del cerebro responsables de las emociones negativas establecen conexiones con otras áreas cerebrales ligadas a los sentimientos negativos durante los días posteriores a un daño o lesión. El resultado final es que el dolor crónico adquiere la categoría de ‘comportamiento’, como si el cerebro se volviera adicto al dolor. Como indica Vania Apkarian, «el dolor crónico no debe ser entendido como un fenómeno sensitivo puro, sino estrechamente relacionado a las emociones».

Fuente y fotografía: ABC

22 diciembre, 2015

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